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來自華人社區給自由黨舉足輕重一席的議員——Julia Banks

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文:周偉文
圖:被訪者提供

兩黨聯盟在聯邦大選中取得76席,總理譚寶爾僅以一票之微組成多數派政府,把剛退下的前議長安娜伯克(Anna Burke)盤踞達18年的Chisholm選區這議席搶回來的聯盟黨議員Julia Banks可以說是譚寶爾能組成政府最決定性的一席。事實上,Chisholm是今次選舉中,自由黨從工黨手上搶回來的唯一議席。要是工黨能保持這一個有超過20%華人的議席,譚寶爾充其量只能組政少數派政府,可見Julia Banks贏取Chisholm這一議席的重要性。到底Julia Banks是誰?她如何能成功取得這議席,相信是讀者都會關心的事。

成長於希臘文化的中心Oakleigh

在Julia當選後,我有機會與她在Ashwood的競選總部,暢談她對這一次大選的感受。Julia的父親15歲時從希臘移民澳洲,母親在這裏出生,也是希臘裔,Julia自然是ABG(Australian Born Greek)。和很多當時的華人移民家庭相似,Julia父母要胼手胝足工作,一家大小從事小生意,養活子女,建立家園。因此Julia自小已學會投入於家庭及社區,並且明白勤勞與教育,是在社會中力爭上游的階梯。這一點,正是與數十年前移民澳洲的華人及他們第二代相似。她自小居住在Oakleigh,是希臘人聚居的熱點,Julia也在這裏工作。Oakleigh是Chisholm 一部份,Julia可以說是長期服事選區,對這裏瞭如指掌,並且與這社區一起成長。

Julia在蒙納殊大學取得法學及文學士雙學位,畢業後從事律師專業,與Mike Banks結婚,育有兩名孩子,現時都在大學讀書。二十多年來Julia成為了企業管理人員,在不同的企業中,建立了對澳洲社會發展的看法。她特別注重女性在社會扮演的角色,並且明白少數族裔在多元文化社會之中,極需要支持和鼓勵,她盼望作為議員,能夠在這兩方貢獻自己的能力和經驗。

多元文化背景成為成長的動力

Chisholm是維州的多元文化中心,Julia作為少數族裔,成長經歷的各種掙扎,給她很大的信心,去面對選區內的挑戰。自小Julia見到少數族裔只要努力,主動去開拓,爭取機會去發展自己所長,澳洲社會是願意給她們機會去發展。在這一個多元文化社區中成長,令她有信心可以和不同族裔的澳洲人交往及溝通,爭取他們的認同和支持。

在少年時代Julia並沒有在家中說希臘文,卻要在週末學校中學習希臘文,而且她的家人也會在家中也慶祝各個希臘的節日。對她來說,這些經驗,令她體驗到在澳洲,不同文化是可以並存和融合的。她在學校中曾修讀法文,也深入地認識歐洲文化。她小時的一位鄰居,是一位華人女士,與她家人相熟,看著她成長,她戯稱這女士為奶奶,因此Julia也與中華文化有所接觸,產生了好感。她覺得華人重視家庭,與希臘人相似。在當選後,Julia盼望能修習普通話,爭取與華人社區有更多溝通的機會。

參政抱負──對Chisholm的期望


為甚麼Julia會考慮從政?按照Julia的說法,從小時在學校開始,她就經歷到身邊的同學會因她的希臘名字及背景而待她有所不同,有時也會取笑她。她努力去爭取改變這情況,並不覺得膽怯。大學畢業開始工作後,作為少數族裔的女律師,她經常為弱勢及婦女社群去爭取權益,要為她們去爭取社會的認同。在她從事企業管理中,她明白從事小生意者的困難,也常為他們的權益而發聲。雖然在過去她沒有很多從政的經驗,但Julia在未來,她會在議會中為澳洲大部份從事小生意者及Chisholm的選民,爭取更多的發展空間。

Chisholm選區華人佔了20%,其它族裔的也不少,Julia小學同學中,就有第四代的華人移民,她盼望Chisholm能保持對不同民族的開放性。Julia相信,多元文化是Chisholm的特色,亦是它近年來這社區發展迅速的動力。作為議員,她盼望能團結區內不同族裔,共同建立一個更有朝氣和激情的社區。對於大量華人移民聚居於Chisholm,Julia表示,由於不少華人都是以企業移民的資格來到澳洲,因此華人從事小生意者大不乏人。她覺得這些華人與自由黨的經濟理念接近,就是人要盡力去建設自己的事業,而非仰賴政府的扶持及救濟。Julia覺得華人移民對Chisholm的持續發展,是有很大的助力。

對於Box Hill區的急劇發展,引來大量的舊屋重建,Julia認為整體是向好的,但不應該出現過份的發展。在發展期間,怎樣能協調對環境、交通及居民生活的影響,政府應主動去解決隨著發展而衍生出來的各種問題。雖然城巿發展是州政府的責任,但聯邦政府在道路興建及交通設計,如高速公路及鐵路的興建及撥款上,是有一定責任,Julia指出譚寶爾政府很願意在這方面協助Chisholm的發展。

在Chisholm選區內,有醫院,專上學院,包括迪肯大學,蒙納殊大學,博士山技術學院,Holmsglen技術學學院等,這些學院都有不少來自不同文化的海外學生,為社區帶來活力Julia認為這些都是Chisholm發展的優勢。澳洲和中國簽訂的自由貿易協議,Julia認為會為澳洲的發展帶來更大的機會。她相信Chisholm區內的華裔商家,將在這自由貿易協議得到更多發展的機會。有人認為華人會搶去澳洲人的工作機會,Julia並不認同,相反她認為華人將為澳洲創造更多就業機會。

重視人與人的關係


作為一個議會新丁,Julia表示會專注在多元文化的社區發展及婦女權益的推動。Julia認為少數族裔為澳洲的發展帶來了新的視野和動力,她相信不同民族可以使澳洲成為一個偉大的國家,她反對對任何民族的歧視。Julia回想她父親15歲時來到澳洲,鄰居中有一位中國女士,對待她的父親如同兒子一般,因此Julia自小也稱這女士為奶奶。這一個經驗令她相信不同民族,是可以團結成為一個國家。

在這一次選舉中,Julia的對手也是來自希臘裔,長期扎根於社區的蒙納殊前巿長Stephanie Perri。Julia認為她能得到區內選民的支持,是因為她很勤力地及長期在社區中建立個人的關係。每一次她在街上走動,在商場內遇上不同的人,她都會主動地接觸他們,聽他們對社區內問題的意見。她相信選民是見到她與他們共同生活在一起,明白他們的問題,見到她的誠意,把她當作好朋友,才把寶貴的一票投給她。
她結婚24年,與丈夫Mike育有一子一女,與很多雙職工的家庭一般,他們很喜歡出外晚飯。她的子女對不同文化都很感興趣,喜愛不同國家的食物。她的兒子在大選時剛滿21歲,在墨爾本大學唸醫科。女兒19歲,唸心理學,閒時她和家人都一起,享受家庭生活。在這一次選舉中.她的媽媽,丈夫,兒子和女兒都全情投入,作她競選義工。在競選期間,她與家人一起,制作選舉使用的海報、宣傳牌、及各種宣傳品,令她覺得選舉工程,更像是家庭事業。

雖然今次選舉,Julia僅以些微票數領先當選,但她相信在未來三年,她會盡力服務選民,在下一次大選時,將會得到更多選民的支持。由得到自由黨提名開始,Julia就開始了人生的另一個旅程,她相信這是她新生活的開始。

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