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仁者醫心 ——採訪墨爾本大學博士、問題賭博研究專家關活佳

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仁者醫心

——採訪墨爾本大學博士、問題賭博研究專家關活佳

 

/本刊編輯部

 

 

這一天,我們在《同路人》辦公室見到了前一天剛從香港坐飛機抵達墨爾本的問題賭博研究專家——關活佳。此次關先生攜家人一同來到墨爾本,是參加自己墨爾本大學博士學位的授予典禮。出乎我們意料的是,關博士竟已近花甲,談起自己熱愛的研究領域依舊談笑風生、充滿熱忱。

 

歷時廿載  研究賭博問題

 

1985年關活佳進入香港員警隊伍,開始在心理服務科工作,為同事提供諮詢輔導。日復一日的工作並沒有磨滅關先生對於社會意圖的敏銳度,反而是更加精準。一位同事的自殺案,暴露出其生前由賭博引起的嚴重債務危機。社會學和社會工作背景的關博士,迅速嗅到了這一領域的學術,決定深入研究。

 

自一九九六年起,關活佳一直研究病態賭博問題,並協助受有關問題困擾的人士。一九九八年,關活佳更是獲警隊保送的機會,前往加拿大修讀一項專門輔導訓練課程,以學習更多有關處理病態賭博的知識。時隔二十年,關博士對那段經歷還是不禁感慨,“當年真是大開眼界”,北美國家對於該領域的研究至少領先香港近半個世紀,十分有借鑒意義。

 

香港人本來就有賭馬的文化,再加上毗鄰賭城澳門,賭博甚至已經是普通民眾生活的一部分。如果只是社交娛樂性的打麻雀等等,不傷大雅,同時也聯絡了家人友人之間的感情。但如果是影響到了經濟、感情等正常生活甚至是人們的身體、心理健康狀況時,那麼這就已經跨越到需要關注甚至救治的階段了。

 

關活佳在加拿大取得賭博心理諮詢師的資格後,便在警隊的一些訓練項目中與同僚分享他學到的新知識,有關項目包括為無力償還債務人員而開辦的壓力管理課程、單位訓練日及警隊賭博專家訓練課程。同時,他不忘將研究的最新資料及親身經驗整理成書,以幫助更多的人,自助手冊《問題賭博互助自強手冊》已於二○○五年年初出版。與他肩負著相同使命的香港及海外賭博問題服務機構均對該手冊推崇備至。

 

另闢蹊徑 關注賭徒配偶

十多年心理輔導積累下的經驗,讓關博士敏銳地捕捉到了實踐中的制度設計往往被我們忽視的最後一環——賭徒的配偶。研究表明,一個陷入賭博成癮而引發若干問題的病態賭博往往會影響身邊6-7個人,包括家人、朋友、同事,其中賭徒配偶受到的創傷最顯著。

 

現實生活裡,大多數賭博以男性為主,這些人的妻子和他們關係最親近,無時無刻不默默承受著賭博給生活帶來的最直接影響,有經濟上的剝削,有情感上的折磨,但是在現實中,她們得到的關注頗少;特別是亞洲社會普遍盛行的儒家文化更是讓這些女性更是成為了最為沉默的一群人,她們擔心別人知道自己的丈夫嗜賭就橫加指責因而緘口不提,她們希望給孩子們一個完整的家而無法瀟灑地選擇離婚,她們的顧慮太多,多到已經聽不到自己的聲音。

社會工作出身的人,往往對著弱勢群體有著天然的親近與敏銳,關先生的博士研究方向也因此確定了下來——探討香港問題賭博的女性配偶或者伴侶受到了哪些影響,進而她們採取了什麼策略來應對配偶賭博問題而產生的影響。接受過加拿大、澳大利亞等西方國家的教育,關博士並沒有忘記身處亞洲儒家文化的背景中,特殊的背景帶來的是分析資料得出的很多不同的結果。

 

研究中,關博士採訪了23位成年中國女性配偶,這些女性的配偶都是問題賭徒,她們本人在香港當地政府資助的中心或非政府機構接受輔導服務。關博士從這23個獨立的故事中挖掘出了共同點,從女性的視角開發了一個新的理論,目前正逐步應用到香港的戒賭中心,以幫助賭徒和其家人從賭博造成的傷害中得到恢復。

 

心懷正義 為沉默者發聲

很多亞洲女性的生活非常悲慘,特別是由於傳統儒家文化的影響,與生活在崇尚個人自由的歐美國度的女性不同,她們更為隱忍,即便遭受到傷害,無論是經濟上還是情感上,都趨向於自我消化,但實際問題卻日益嚴重。目前,社會對於賭徒本人的關注已經慢慢加深,但是對於他們的配偶遭受的傷害重視的程度還遠遠不夠。更重要的是,這一人群的狀態改變也就會帶動賭徒本人的改變。因為在一個家庭內部,最核心的是配偶,任何一方在思想、情緒、行為的改變都可能引起家庭內部的變化。

在和香港政府製作的戒毒中心接洽過程中,關博士接觸了不少人生因為丈夫賭博而被改變的女性,她們經歷的一切不僅僅是幾天的痛苦,有些長達若干年。這種長期陷入痛苦境遇的遭遇甚至會改變一個人的認知模式,特別是亞洲社會對於女性的傳統角色的刻板印象,加劇了這些女性的痛苦。她們要在為人妻為人母為人女等各種紛繁的社會角色和自己日漸蘇醒的自我角色的夾縫裡找到最佳的生存路徑。“不同文化中對於家庭的理解也不同,女性的世界總是複雜的,特別是亞洲女性的自我意識在近幾年才慢慢覺醒,更需要專業人士為她們發聲。”關博士講。

 

近些年來,澳洲社會來自亞洲國家的移民日益增多,很多少數族裔社區由於語言的隔閡和文化的差異非常容易成為沉默的人群。如何讓這一人群,特別是其中的問題賭徒及其家人,更多地暴露出來,正是我們需要探索的。目前關博士正在美國三藩市、加拿大的一些華人社區還有新加坡推廣自己博士論文的理論,在實踐中豐富自己的理論,給戒賭輔導提供更有效的方法。而在墨爾本推廣其理論,他的母校所在地,也是新的目標。

防範于未然,比什麼都重要。關博士主張,要讓更多女性瞭解賭博,對自己的男朋友、伴侶的賭博傾向抱有戒心;同時對年輕人利用網路平臺進行賭博也要加以關注。“多媒體、多文化、多語言”是關博士提出的主張,特別是融合少數族裔文化的特殊看法。當政府投資的天平向賭徒家人傾斜時,實際上可以達到一種成本保持不變、但效益更高的社會效果。因為賭徒的配偶、家人從單純被動的受害者轉化為我主動促進賭徒共同康復的支持者,這一轉化也將帶動賭博轉變自己的思想和行為。很多時候,家人自我信心的康復是對賭徒最好的關心。

 

 

接近採訪尾聲時,關活佳博士特別謙和地在送給我們的書上簽下「千里之行,始於足下」,這是他的座右銘,也是與我們每一位關注社會議題,希望以各方合力推動問題賭博解決的人共勉,社會議題的關注與推動,不在於所有條件萬事俱備,而在於此時、此地,在於你、我。

 

 

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