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一心跟隨神的引領 關注海外華人教會服事 鍾東昇牧師(Rev’d Dr Joseph Chung)專訪

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圖片由被訪者提供
採訪/撰文:Christiana ZHU

鍾東昇牧師上世紀70年代出身於香港一個非基督徒家庭,但自小學開始直至大學,一直都在基督教學校讀書,內心一直都相信神的存在,且神是《聖經》中所講的「唯一的創造主」。當然,年輕人往往多有一個叛逆期,對於當時的他而言,固然認可亦尊敬那些每周日早起做禮拜,平時行善事的基督徒,卻認為自身很難做到。在香港浸會大學攻讀英國語言文學學士期間,受到一些同為大學生的年輕基督徒的影響,他開始參加禮拜與青年團契,有機會與同齡基督徒一道探討信仰問題。期間有一次,他在回答「為何不信主」的疑問時表示,「我所祈求的,神都從來不曾應許。」而其中一名年輕基督徒則點醒他稱,「若神聽從你的所有祈求,那祂不是神,你才是神。」明白了道理的他開始慢慢融入教會生活,參加查經、在聖公會受洗信主、參與事奉。

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大學畢業後不久,鍾牧師即蒙召「要作全時間的事奉,並專注於《聖經》研究」。自此的十年時間內,為著將來能夠更好地進行教會事奉,他開始不斷裝備自身,為更深入神學研究打基礎──先後於中華神學院(香港)、信義宗神學院、 德國漢堡大學取得了聖經與教牧管理學碩士、神學碩士、神學研究碩士(專業方面《舊約》)以及神學博士。目前,鍾牧師是澳洲在《舊約》研究方向上獲得神學博士學位的第一位華裔牧師。

鍾牧師講得一口流利的普通話,他表示這得益於其多年在海外華人教會的事奉,更體現了神在其身上一早開始的「預備」。「在我讀書的年代,整個香港的小學界只有我就讀的小學教普通話,中學和大學期間,普通話同樣是必修課,而在德國攻讀博士的七年中,我因在德國埃森、漢堡以及德國北部的各地華人教會擔任義務牧者,亦有不斷提升普通話的運用水平。」

2011年,獲得神學博士的鍾牧師回到香港,在中國宣道神學院(香港)擔任講師,教授聖經希伯來語、由舊約傳講基督、智慧文學、先知文學與舊約神學理論,「我以為這就能夠把神給我的召命好好地實現出來,卻沒料到神又再次感動我,繼續在海外華人教會從事前線的,福音拓展工作。」2013年,南澳一所華人教會向鍾牧師發出了邀請。鑒於在德國期間即已感受到海外教會日益增長的福音事工發展需求需要牧者的帶領,鍾牧師一家經禱告,放棄了在香港的一切,來到了阿德萊德。「在來之前,我甚至從未有聽說過阿德萊德這個地方,但自從來了以後,卻深刻看到了南澳華人教會的需要。與很多海外教會一樣,除了移民群體,留學生和交流學者亦需要看顧,特別是後者在海外完全宗教自由的環境中信主,繼而回到國內傳福音,他們所帶回中國的自由信仰背景與感受,同在國內信主的人是截然不同的。」

鍾牧師能夠扎根海外事奉,與鍾師母以及家庭的大力支持密不可分。夫婦二人相識於鍾牧師在香港讀兼職神學課程的時期。婚後,為了支持鍾牧師前往德國讀神學博士,師母放棄了銷售經理的職位,在德國攻讀心理學,經刻苦的努力獲得學位後,又舉家回到香港,剛剛安頓好家庭,事業有所起色,又再度義無反顧地跟隨鍾牧師來到南澳。

自成為一名聖公會的教信徒以來,他一直都希望成為一名聖公會的牧師以事奉上帝,但「在每次好像有一點機會的時候,神都會帶我走了別的路…」而看似的「事與願違」,其實只是神的引領與考驗。鍾牧師感歎,「這幾年,我已經沒有了那樣的想法,然而神卻引領我來到了阿德萊德,不僅成為了一名聖公會的牧師,更在聖公會聖巴拿巴神學院任教。」鍾牧師表示,這期間確實遭遇了各式各樣的難關,但這是「神讓我重新認識並學習『謙卑』的功課,學會照顧不同群體的需求」。譬如,聖公會對成為合格牧師有著較為長期的觀察與嚴密的審核,雖然,他已獲得神學博士,並有著多年海外教會牧養、宣教事工及神學教學方面的經驗,但因為缺少在澳洲作牧師的經驗,仍需要放下教授的架子,轉而以學生的身份修讀相關教牧課程,有時亦需要克服在討論時由經驗而帶來的差異,「這是上帝的旨意,是為了長遠服事華人群體的需要,故而我很願意去順服!」

除裝備自身之外,他目前一面在查爾斯特大學神學院下轄的聖公會聖巴拿巴神學院兼任講師,主講舊約,並負責該學院阿德萊德聖經中文課程的統籌與主講工作,一面在南澳本地華人及聖公會教會中事奉,主持一些教牧工作並開展華人福音事工。他介紹表示,老齡化不僅是許多國家面臨的問題,亦是不少基督教教會所面臨的挑戰,若按照舊有的模式運作,則不出三五年,將有至少30%的教會面臨關閉。伯恩賽德牧區(Burnside)和鄰近牧區單是聖公會的教堂就有八間,其中「聖公會聖大衛堂(St. David’ s Anglican Parish of Burnside)是澳洲十分典型的『老化』的英語教堂,雖然教堂的教牧人員以及教友很有心支持事工的開展,但因為平均年齡已高達78歲,難免力所不能及。我很感激他們給予了我助理牧師這樣一個位置,方便我開展該堂的華人事工,最初是從零開始的,經由這兩年的努力,慢慢已經有了不小的進展。」當然,南澳聖公會的華人牧師僅有兩位,若想要令聖公會成為更多華人基督徒的『家』,需要前行的路依然漫長。他亦指出,不少宗派的領袖亦意識到了教會「老化」的問題,並採取了一系列的行動。例如,南澳聖公會大主教杰弗里•威廉•德里福就選擇了「讓賢」,並為接任的大主教打好了基礎,譬如為聖巴拿巴神學院選定了目前的院址開展神學教育,並於去年訪問香港和南京,計劃與當地的神學院展開合作,等等。

談及學院開設聖經中文課程的初衷,鍾牧師表示,自己之所以向學院建議開設這一課程,是希望學院方面能夠從神學教育的方面給予南澳本地的華人教會更多的支持。「院方已表示會積極同大學商討,而從長遠的角度來說,無論是中國國內龐大的信眾人數,亦或是留學移民澳洲的人數,都顯示了開設中文神學認證課程是一種必然趨勢,對於支持南澳本地教會的發展十分有利。」談及課程本身的特點,他表示,此番的短期課程是《新約概論》與《舊約概論》的一個密集課程,適合於所有的基督徒就讀,主要會提出一些大的學習範圍,讓學員具備基本概念,並會提出一系列的問題,讓學員進行思索,在提升興趣的同時,將學員的關注點指引到正確的方向。當然,他也指出,該課程僅是為了打開學員的視野,對於那些希望作帶領,作教會領袖,以及作全時間事奉牧者的基督徒而言,則需要更進一步的課程,而這有待於學院未來的發展。

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