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同路點評

美國「毅力號」將直升機送上火星

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美國「毅力號」火星車18日成功著陸,「毅力號」是美國史上最大的火星車,而上面搭載的「機智」 火星直升機也是首架降落在「紅色星球」的直升機。

美國航天局口中的「登陸秀」在太平洋時間凌晨(中歐的傍晚)展開,經過兩個小時,「毅力號」才在UTC時間20:56降落在火星表面。 「毅力號」的官方推特還特別發文說:「‘毅力’能帶你到任何地方。」

為了在火星上著陸,探測器以超過2萬公里/小時(1.2萬英里/小時)的速度開始下降。隨後,降落傘和動力下降裝置將火星車的速度減慢到每小時3公里左右,然後,大型天空起重機用3根橋索將火星車降到火星表面,讓其6個輪子觸地。

按照計劃,「毅力號」在火星赤道以北,伊希地平原(Isidis Planitia)的傑澤羅環形山降落。

美國其實對這個區域並不陌生, 因為他們的另一輛「好奇號」火星車就在大約3700公里(2300英里)外的蓋爾隕石坑。

除了NASA的「火星2020」,阿聯酋的火星任務和中國的「天問一號」的三個火星任務都是在2020年7月發射,而「天問一號」也將在今年稍晚嘗試讓探測器登陸火星。

到目前為止,比較有經驗的火星探索者是美國,且其任務目標明確清楚。他們先讓「毅力號」登陸後,在火星表面下尋找水和其他生命跡象,再收集岩石和土壤樣本,並將其存放在罐子裡。根據計劃,這些樣本是由美國和歐洲的聯合收集,並在未來10年內帶回地球。

同路點評:

有人認為,如果全球出現新一輪太空競賽,中國可能成為多國主要競爭對手,與世界其他國家站在不同邊。比如說,美國和歐洲正在合作實施一項新的「阿特米斯」月球計劃,其中包括地面和軌道基地,而中國似乎準備在太空建立自己的基地。雖然新一輪太空競賽有跡可循,但也可能不用擔心這麼多,因為太空界還有很多其他國家參與,包括印度和以色列,最近連土耳其也宣布了新的太空計劃。無論知識和戰利品如何分享,太空任務的任何成功對全人類都有好處。有史以來全球的火星任務中,只有大約40%的任務成功。因此,每一次有國家嘗試火星都令人讃賞,只要立意良善,且不是濫用經費就好。

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