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同路點評

亞太15國簽訂全球最大規模區域自貿協議

經過八年的談判,中國與日本、新西蘭、緬甸等14個國家15日正式簽署了世界上規模最大的區域自由貿易協議,這個由北京方面設計的協議,在一定程度上是為了平衡美國在該地區的影響力。

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這個名為《區域全面經濟夥伴關係協定》(Regional Comprehensive Economic Partnership,簡稱RCEP)的協議涉及範圍有限。儘管如此,它仍具有相當大的象徵意義。協定覆蓋了22億人口,比以往任何一個區域自由貿易協定覆蓋的都多,有可能幫助中國進一步鞏固其作為周邊經濟主導力量的形象。

這個協議也是在美國退出重塑全球關係的全面貿易協定之後簽署的。差不多四年前,特朗普總統讓美國退出了《跨太平洋夥伴關係協定》(Trans-Pacific Partnership,簡稱TPP),這個協定比RCEP覆蓋的範圍更廣,曾被廣泛視為華盛頓牽頭的對中國在亞太地區日益增長的影響力的回應。候任總統約瑟夫·R·拜登(Joseph R. Biden)對是否會加入接替TPP的協議一直含糊其辭。

由於新冠病毒大流行,週日簽署的協議不同尋常,15個成員國各自在本國舉行了通過視頻舉辦的儀式。每個國家的貿易部長先後在各自手中的協議上簽字,該國的國家元首或政府首腦站在旁邊觀看。

這些通過分屏同時播放的不同儀式,讓人們得以一瞥每個國家的政治文化。今年談判的主辦國越南,以及韓國和柬埔寨在各自貿易部長的書桌上擺放了一面或兩面小國旗。

同路點評:

RCEP之於澳大利亞有兩方面的好處,其一是澳大利亞農民和出口商在這15個國家間能夠得到更加統一的規則,另外也能夠打開更多服務業領域出口的大門。澳大利亞金融服務部門、教育、衛生、工程和其他專業服務的提供者將尤其受益,他們可以更好地融入該區域,在RCEP國家擁有更多的機會。該協定的簽署在促進東亞區域經濟一體化、多邊主義、自由貿易上都有著標誌性意義。而這似乎與澳中兩國當前的緊張狀態形成鮮明對比。 RCEP將有助於中國保持並強化其在亞太地區的地位。澳中兩國簽署RCEP在近期不會正面影響兩國關係,RCEP的簽署也不代表澳大利亞政府會改變其對華政策。

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